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Marginal Gains

Una rápida descripción de las Ganancias Marginales y el Principio del 1% y cómo estamos pensando en ello en Minimum.run

Jorge Lana

Cofundador y director general

@

Mínimo.

La teoría de las ganancias marginales: Lo que aprendí de Sergio Álvarez Leiva en una de nuestras charlas sobre la mentalidad del producto.

Si no conoces a Sergio aquí un par de puntos destacados, fue cofundador y jefe de producto en CARTO y recientemente dirigió la estrategia de productos digitales en ZARA.com. Tenemos la suerte de tener a Sergio como uno de nuestros asesores en Minimum.run porque cada vez que hablamos con él aprendemos cosas nuevas.

Después de nuestra charla con Sergio, estaba tan fascinado con la técnica de Ganancias Marginales que decidí investigar más sobre ella y compartir la historia porque creo que muchos de nosotros podemos aprender de ella. Nos explicó cómo el entrenador Dave Brailsford aplicó la técnica de ganancias marginales para llevar a un equipo olímpico de bicicleta de ninguna medalla a más de 150 medallas de oro y cómo esta técnica podría aplicarse en productos y equipos digitales.

Aunque no te gusten las competiciones de bicicletas o los equipos olímpicos, puedes encontrar muchas pistas de esta historia que puedes aplicar tanto en tu vida personal como profesional.

Después de investigar la experiencia de David Brailsford más detalladamente, armé este post que explica cómo fue capaz de transformar un equipo regular en el Campeón Mundial. Al final del post, también explico cómo empezamos a aplicar las ganancias marginales en el Minimum.run.

Esta es la historia:

Hasta principios de 2000, el ciclismo británico sólo había ganado una medalla de oro en más de 100 años. La única medalla de oro que ganaron se remontaba al año 1908. Ganar una medalla de oro nunca fue ni siquiera una expectativa del equipo.

En realidad, el rendimiento del equipo era tan pobre que los patrocinadores y vendedores dudaban en vender su producto al equipo de ciclismo británico porque podía impactar en sus ventas debido a la impresión negativa.

Brailsford había sido contratado para poner al ciclismo británico en una nueva trayectoria. Lo que lo diferenciaba de los entrenadores anteriores era su implacable compromiso con una estrategia a la que se refería como "la agregación de ganancias marginales", que era la filosofía de buscar un pequeño margen de mejora en todo lo que haces. Brailsford dijo: "Todo el principio surgió de la idea de que si descompones todo lo que se te ocurre que va en la conducción de una bicicleta, y luego lo mejoras en un 1 por ciento, obtendrás un aumento significativo cuando los pongas todos juntos".

Brailsford y sus entrenadores comenzaron haciendo pequeños ajustes que se pueden esperar de un equipo ciclista profesional. Rediseñaron los asientos de las bicicletas para hacerlas más cómodas y frotaron alcohol en los neumáticos para un mejor agarre. Pidieron a los ciclistas que usaran calentadores eléctricos sobre los pantalones cortos para mantener la temperatura ideal de los músculos mientras conducían y usaron sensores de biofeedback para monitorear cómo cada atleta respondía a un entrenamiento en particular. El equipo probó varias telas en un túnel de viento e hizo que sus jinetes al aire libre se cambiaran a trajes de carrera de interior, que resultaron ser más ligeros y más aerodinámicos.

Brailsford no se detuvo ahí y continuó agregando cambios al equipo:

  • Probaron una amplia gama de geles de masaje para la mejor recuperación muscular.
  • Contrataron a un cirujano para que enseñara a los deportistas a lavarse las manos para evitar un resfriado.
  • Escogieron a mano almohadas y colchones para un sueño óptimo.
  • El chef tenía que dar cuenta de los ingredientes utilizados en la cocina.
  • El entrenador tenía el piso pintado de blanco para notar cualquier mancha de polvo que pudiera dificultar el mantenimiento de la bicicleta.

El equipo analizó la potencia con la que los anteriores equipos ganadores salieron de la línea. El mejor miembro para alcanzar o superar este punto de referencia se entrenó específicamente para dar el comienzo perfecto.

El equipo de rendimiento midió las estadísticas de cada miembro y tabuló los valores frente a las cifras esperadas. El equipo tuvo que reemplazar a algunos miembros del equipo que no pudieron alcanzar el resultado deseado. Brailsford mencionó que tomaron decisiones difíciles lo más compasivas posibles.

Estos cambios no empezaron a dar resultados de inmediato. Aunque el equipo ganó algunas medallas en los Juegos Olímpicos de 2004, la diferencia fue demasiado sutil para merecer un gran aplauso. Pasaron algunos años y otros países notaron que Gran Bretaña mejoraba, pero nadie podía predecir lo que el equipo estaba a punto de lograr.

Apenas cinco años después de que Brailsford tomara el relevo, el equipo británico de ciclismo dominó las pruebas de ciclismo en carretera y en pista de los Juegos Olímpicos de 2008 en Pekín, donde ganó un asombroso 60 por ciento de las medallas de oro disponibles. Cuatro años más tarde, cuando los Juegos Olímpicos llegaron a Londres, los británicos subieron el listón al establecer nueve récords olímpicos y siete récords mundiales.

Ese mismo año, Bradley Wiggins se convirtió en el primer ciclista británico en ganar el Tour de Francia. Al año siguiente, su compañero de equipo Chris Froome ganó la carrera, y volvería a ganar en 2015, 2016 y 2017, dando al equipo británico cinco victorias en el Tour de Francia en seis años.

Durante los diez años transcurridos entre 2007 y 2017, los ciclistas británicos ganaron 178 campeonatos mundiales y 66 medallas de oro olímpicas o paralímpicas y obtuvieron 5 victorias en el Tour de Francia en lo que se considera la carrera más exitosa de la historia del ciclismo.

Así que de no ganar nada a batir de repente los récords mundiales y los premios de los campeonatos mundiales.

¿Cómo ocurre esto y podemos aplicarlo?

El entrenador creó historia al tomarse su tiempo para incorporar el método del 1% de mejora, también llamado la técnica de ganancias marginales. El procedimiento es simple sobre el papel. Sólo tienes que hacerlo un poco mejor con el tiempo.

El 1% no indica un número preciso medido como una cifra. Todo lo que significa es que debes concentrarte en hacer algo mejor que lo que hiciste antes.

Cómo la mayoría de la gente trata de lograr resultados:

Puede que tengas el hábito de esperar resultados según la secuencia anterior. Intentas algo, esperas resultados, intentas algo más, no notas ningún resultado y te rindes. Pero el equipo de ciclismo británico siguió mejorando incluso cuando no vieron resultados. Ahí es donde radica la diferencia clave: la mejora continua, incluso los resultados no se muestran.

Cómo Dave Brailsford trató de lograr resultados

Brailsford era consciente de que los resultados tardarían en llegar. Todo lo que su equipo necesitaba hacer era persistir hasta que el poder de las pequeñas ganancias apareciese con éxito.

Según una técnica 1% mejor, debes seguir mejorando sin esperar resultados. Con el tiempo, la mejora produce un efecto compuesto que te coloca en una liga totalmente diferente.

Pero la tendencia normal es pasar por alto las mejoras simples como insignificantes. Se supone que el cambio o la acción es demasiado simple para tener un impacto.

Pero lo que es simple de hacer es más simple de no hacer. Y eso es lo que suele pasar con la mayoría.

La gente termina buscando grandes ganancias de una sola vez, ignorando los pequeños ajustes que producirían resultados con el tiempo. La técnica de ganancias marginales se acerca a la mejora como un maratón, no un sprint. No se trata de correr con toda tu energía en una corta ráfaga, sino de tener la paciencia y la resistencia para seguir adelante a largo plazo.

¨Forget sobre la perfección; enfóquese en la progresión y componga la mejora. Son cosas pequeñas, pero si las agrupas, hacen una gran diferencia. ¨ Dave Brailsford

Los retornos de las ganancias marginales siguen una trayectoria como la que se muestra a continuación. Supongamos que mejoras un poco cada día mientras tu amigo añade un poco a su pereza al mismo ritmo. Inicialmente, los cambios parecen no ser nada.

Todo tu esfuerzo parece que se va por el desagüe. Podrías considerar que el esfuerzo vale la pena porque la otra persona no parece ser diferente a ti.

Pero espere, el efecto de las pequeñas mejoras llegará de manera sobresaliente. Claro, puede tomar un año o dos, pero cuando lo sepas cuando llegues allí. La diferencia se ampliará si la otra persona empeora un poco cada día.

Así es como estamos empezando a aplicar Tiny Gains at Minimum.run:

  • Proceso: Estamos obsesionados con mejorar nuestro proceso de forma y construcción, la hoja de ruta y el tiempo/calidad de entrega en cada proyecto. Lo revisamos casi todas las semanas.
  • Encontrar soluciones: Nuestro equipo siempre piensa que podemos seguir aprendiendo para mejorar el proceso aprendiendo de las nuevas tecnologías, metodologías y muchas otras cosas. No hay ningún desafío que no estemos ansiosos por resolver.
  • Automatización: Tratamos de automatizar lo más posible para ser más productivos.
  • Productos: Los productos digitales para nosotros siempre están vivos y evolucionan todos los días, siempre pueden ser mejorados. No hay un producto perfecto. Creemos que el análisis es clave para medir las mejoras.
  • La experim entación es iterativa, evolucionamos nuestro producto/servicio a medida que aprendemos más del negocio de los nocodigos y de nuestros clientes. Construimos continuamente hipótesis y métricas de éxito.
  • Herramientas: Entrenamos a nuestros equipos para que entiendan el software y las herramientas que utilizamos. No sólo los entrenamos para que hagan sus tareas en él. Un mayor conocimiento aumentará las posibilidades de mejorar nuestro flujo de trabajo.
  • Clientes: Pregunte todo el tiempo a los clientes, al equipo y a los asesores.
  • Negocios: Controlamos y siempre tratamos de mejorar nuestras finanzas, procesos, marcas, metodologías, comunicación de equipo y muchas otras cosas.
  • Velocidad: Siempre aprendiendo de nuevas herramientas y procesos para acelerar cualquier flujo de trabajo.
  • Colaboración: Estamos obsesionados en compartir internamente y documentar todo para seguir enseñando a los miembros de nuestro equipo y clientes.

Durante mi investigación sobre las ganancias marginales, también encontré un concepto interesante y similar llamado Kaizen. Kaizen (改善) es un término japonés que significa "cambio para mejor" o "mejora continua". Es una filosofía de negocios japonesa con respecto a los procesos que mejoran continuamente las operaciones e involucran a todos los empleados. Kaizen ve la mejora de la productividad como un proceso gradual y metódico. Si quiere saber más sobre Kaizen, puede consultar estos artículos:

Seguiremos añadiendo más elementos a nuestras ganancias marginales y seguiremos enseñándolo a nuestros clientes y socios.

¡Gracias!

Referencias:

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